アメリカンショートヘアの魅力

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豪華なタビー柄が最大の特徴のアメリカンショートヘアが最近とても人気を集めています。そんな魅力的なアメリカンショートヘアの飼い方などについて紹介します。

■アメリカンショートヘアの歴史

アメリカンショートヘアは、その名の通りアメリカを代表する猫で、17世紀にヨーロッパからアメリカへ渡った移民者たちが連れてきた短毛の猫がアメリカンショートヘアの起源と言われています。開拓時代にネズミやヘビを駆除するために働いていた事から別名「ワーキングキャット(働く猫)」「マウサー(ネズミを捕獲する)」とも呼ばれていました。また一方で家族にやすらぎをもたらした家庭猫の中から、たくましくて美しく、性格のよい猫が選び抜かれ、性格、体力、ルックスとも揃った理想の猫へと改良を重ね、1906年に血統登録されました。

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■アメリカンショートヘアの特徴

アメリカンショートヘアの全体に筋肉がよく発達していて、とくに雄は体格ががっしりとしています。肩、胸、下半身が力強くため、かなり高いところまで飛び移れるジャンプ力を備えています。頭も大きく、鼻や口もしっかりしていてはっきりとした目鼻立ちです。またどんな気候でもしのげる厚い被毛は、その豪華なタビー模様が魅力です。日本ではシルバークラシックタビーが人気で定着しているイメージですが、アメリカンショートヘアの子猫は実に全50色以上の毛色が認められています。

アメリカンショートヘアは、開拓時代の野性的な性質を残しているので、環境の変化に耐えられるたくましさとエネルギッシュさが持ち味です。過去ネズミ捕りを目的として飼われていたということもあり、今でもハンティング能力が強く残っています。おもちゃで遊ばせると面白いほど反応してくれるため、飼い主としては非常に遊びがいのある猫と言えます。ただ、その好奇心旺盛な性格ゆえ、ちょっといたずらっ子な一面も。
アメリカンショートヘアの平均体重は雄で4.0kg~7.0kg、雌で3.0kg~6.0kgとなっており、一般的な猫の平均体重とほぼ一緒の重さとなっています。またアメリカンショートヘアの平均寿命は10歳~13歳となっており、一般的な猫の平均寿命が15歳とされているため、それよりも少し短くなっていると言えます。

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■アメリカンショートヘアの飼い方のコツ

性格もアメリカ人気質を反映するかのように、物怖じせず、どんな相手とも仲良くできます。フレンドリーで性格も穏やかですが、必要以上にベタベタされるのは好まないので、少し距離を置いた関係が向いています。またアメリカンショートヘアは、ハンティング能力が抜群です。他の猫に比べて運動欲求が高いため、たくさん遊んで運動させる必要があります。またアメリカンショートヘアは太りやすい傾向があるため、肥満になったりストレスが溜まったりしないためにも、運動不足に注意しましょう。しっかりと食事の管理をしてあげる事も必要になります。
また、ブラッシングなど日常的な手入れですが、アメリカンショートヘアは短毛種なのでブラッシングは一日一回程度で問題ありません。コツとしては下毛が密な構造のため、ラバーブラシなどを使って無駄な毛を取るようにします。

■最後に

このようにアメリカンショートヘアは、見た目の美しさもさることながら、とても魅力的なネコなのです。遊んでもらうことが大好きな猫ですので、しっかりと一緒に遊んであげられる時間を確保して、迎い入れてあげたいですね。

petofuku編集部

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